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Assateague Island

Ocean Cityの南にある細長い島、アサティーグ・アイランド
野生動物や自然が溢れる島で、蟹釣りや潮干狩り、釣りなどが楽しめます。
スクーターで島を探索したり、3つあるNature Trailを歩いたり
ビーチでのんびりしました。

Assateague Island National Seashore

Assateague Islandは、メリーランド州とヴァージニア州に管理されていて
私達が行ったのは、北側のメリーランド州です。
島にはホテルやレストランはなくて、小さいお店があるだけなので
食料や飲物の調達は、Ocean Cityですませておいた方がよいです。

3年前に訪れた時は、バイクのイベントがやっていて
近くのホテルが取れなかったので
今回は、島でゆっくり過ごしたくてキャンプすることに。
Campgroundが何箇所かありますが、Baysideに泊まりました。
(Oceansideだと海からの風で、夜寒いんじゃないかと)

Wild Pony6
Bayside Campgroundでの風景は、こんなカンジ。

島では、Misty of Chincoteagueで有名になったPonyが至る所で見られます。
(小さいからポニーと呼ばれているけど、実際のポニーとは遺伝子が違うらしい)

駐車場で立たずんだまま寝ていたり?
Wild Pony1

人間や車がいてもおかまいなし。
Wild Pony5
スクーターに興味を持ってくれたよう?

Wild Pony4
夫がBBQしてる時も覗きにやって来たけど、肉には興味なかったようで。

数百年前、沈没したスペイン船に積み込まれていた馬が
生き残って岸に泳ぎ着き、野生化したとか?
ヨーロッパから最初の入植者達が持ち込んだとか?
いくつかの説があるようです。

Wild Pony7
ビジターセンターで見た映画によると、1日19時間食べてるとか。
だから、ぽっちゃりしてるのかなあ。

メリーランド州では、野放し状態で
飼い慣らされていないので、餌をあげたり触ったりしないように
噛まれる・蹴られます というサインがあります。
ポニー・パトロールの人が自転車でウロウロしていました。

ヴァージニア州では、観光地化されていて
決められた場所でしか見ることができないらしく
ツアーで見てまわるようです。

毎年7月末にあるPony Swim and auctionが有名で
ポニー達を島から移動させるために(ポニーの数を調整するため)
海峡で泳がせた後、オークションにかけられます。

Shika2
こちらは、Sika Deer。日本からもたらされたものの子孫だとか。
昼間よりも、日没前後にウロウロしていました。
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テーマ : アメリカ生活と旅行 - ジャンル : 海外情報

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